ESTA : une autorisation ?

L’autorisation ESTA est née d’une volonté : celle de renforcer au maximum la sécurité des voyages en direction des États-Unis. Créée dans le cadre du Visa Waiver Program et gérée par le département de la sécurité intérieure (DHS), elle s’adresse aux 38 pays qui en bénéficient.

Le formulaire ESTA est une autorisation puisqu’il a pour fonction de déterminer votre admissibilité. Les renseignements demandés, qu’ils soient personnels (coordonnées, identité) ou qu’ils portent sur le voyage à proprement parler (adresse de séjour, durée), permettent en effet de filtrer les voyageurs et facilitent le travail du personnel travaillant au service d’immigration.

Tous les voyageurs doivent remplir une demande avant de prendre l’avion ou le bateau pour les États-Unis. Chaque membre d’un groupe, d’un couple ou d’une famille doit donc avoir son propre déclaration ESTA à son nom et s’acquitter des frais de traitement correspondant. Les enfants en bas âge n’en sont pas dispensés et ce, même s’ils ne disposent pas de billet d’avion.

Une autorisation de voyage électronique vous permet de prendre l’avion pour les États-Unis mais ne vous garantit pas à 100 % votre droit d’entrée sur le territoire américain. C’est l’agent qui examinera votre demande qui déterminera votre admissibilité finale.

Il est bien entendu important de noter qu’un questionnaire ESTA n’est pas un visa. Ainsi, il ne répond pas aux mêmes critères et ne vous donne pas les mêmes droits.

Si vous êtes en possession de votre formulaire ESTA, vous pouvez :

  • Rester 90 jours sur le territoire américain
  • Faire du tourisme dans tout le pays
  • Participer à des activités sociales, musicales ou sportives (mais bénévolement)
  • Vous inscrire à des cours qui ne vous donnent pas de crédits pour obtenir un diplôme universitaire

Si vous partez pour affaires, vous serez là encore relativement libre de votre emploi du temps puisque vous vous pourrez signer des contrats, participer à des réunions et des conférences et bénéficier de formations de courte durée.

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